Cómo ver el lanzamiento histórico de la primera misión tripulada de SpaceX este sábado 30

SpaceX Crew Dragon

Actualización: Ayer, a pocos minutos de la hora señalada, la NASA canceló el despegue del Falcon 9 que llevaba la cápsula Crew Dragon con dos astronautas a bordo debido a problemas climáticos. El sábado 30 de mayo a las 16:22, hora de Argentina, intentarán un nuevo despegue.

SpaceX, la empresa espacial privada de Elon Musk, ya está acostumbrada a lanzar cohetes destinados a atracar con la Estación Espacial Internacional y a traer de vuelta sus cohetes reutilizables, pero esta vez será diferente.

En 2011, la NASA dejó de lanzar astronautas al espacio. La idea era delegar esa tarea a empresas privadas en algún momento. Desde entonces, todos los astronautas y los socios internacionales de la NASA han volado al espacio en cápsulas rusas Soyuz.

Por primera vez en casi una década, dos astronautas, Douglas Hurley y Robert Behnken, se lanzarán a la órbita desde los Estados Unidos. Y se podrá ver en YouTube , el sitio SpaceX o el sitio web de la NASA.

El satélite de observación terrestre 100% argentino SAOCOM 1A está en órbita

El Satélite Argentino de Observación Con Microondas SAOCOM 1A ya está en órbita a 620 kilómetros tras haber sido lanzado por un Falcon 9 de SpaceX.

Esto son dos buenas noticias en una. Por un lado las etapas del Falcon 9 regresaron sin problema y, lo más importante para Argentina, es que el satélite SAOCOM 1A ya está en órbita.

Las etapas del Falcon 9 regresaron sin problema

Por si no lo conoces, el Falcon 9 es un cohete cuya primera etapa es capaz de volver a tierra o sobre una barcaza para luego ser reciclada o reutilizada, reduciendo significativamente los costos.

Apenas 10 minutos después de despegar con el satélite argentino, la primera etapa del Falcon 9 regresó sin problemas a la zona de aterrizaje.

Esta es la primera vez que SpaceX recupera una primer etapa en una plataforma de aterrizaje de la costa oeste y también la primera vez que una primer etapa bloque 5 aterriza en tierra en vez de la barcaza.

Para SpaceX es muy importante este sexto lanzamiento con éxito de los Falcon 9 bloque 5 porque una vez que llegue al séptimo, la NASA puede certificar al cohete para lanzamientos tripulados.

Satélite argentino SAOCOM 1A

La misión SAOCOM 1A fue diseñada, producida, probada y operada por argentinos en el marco del Plan Espacial Nacional y va a permitir monitorear y mitigar daños al medio ambiente, la gestión de emergencias y el desarrollo económico.

A diferencia de otros satélites de observación (ópticos o térmicos, que toman fotos o miden temperatura), el SAOCOM 1A posee una antena de radar SAR que le permite captar datos tanto de día como de noche, y ante cualquier condición meteorológica.

SAOCOM 1A
Infografía: UNCiencia. Fuente: Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae)

Entre otras cosas permitirá obtener información precisa que tendrá un gran impacto positivo en el sistema económico-social, ya que podrá emplearse en diversas áreas como agricultura, pesca, silvicultura, hidrología, oceanografía, emergencias en general, geología, minería y salud, etc.

Se podrán generar mapas de humedad de suelo con resolución espacial, por primera en el mundo. Estos mapas servirán para identificar zonas en riesgo de inundación y dar las correspondientes alertas tempranas, a su vez detectar suelos muy secos con riesgo de incendios, y colaborar en el control de plagas.

Ayudará en la toma de decisiones de siembra y fertilización; conocer la cantidad de agua disponible en nieve húmeda para riego; obtener mapas de desplazamiento de terreno y de glaciares.

El SAOCOM 1A podrá tomar imágenes de cualquier sitio del planeta, repitiendo su pasada por el mismo lugar cada 16 días. En el Centro de Control de Misión ubicado en Córdoba producirán 250 imágenes cada 24 horas que serán distribuidas a usuarios argentinos y del resto del mundo.

Se espera que la segunda unidad (SAOCOM 1B) sea puesta en órbita en 2019.

Referencia: UNCienciaMarina Fernández

SpaceX llevará a un turista alrededor de la luna

SpaceX y la Luna

SpaceX, empresa estadounidense de transporte aeroespacial fundada por Elon Musk, ya tiene un turista espacial para su primera misión orbital lunar en el SpaceX BFR (Big Falcon Rocket).

Hoy, lunes 17 de septiembre, dará un evento de prensa donde supuestamente revelará todos los detalles, como quién es el misterioso pasajero, que podría ser japonés.

Probablemente faltan años de pruebas y planificación antes de que el BFR esté listo para transportar a un pasajero humano a la luna, ida y vuelta, algo muy distinto que transportar a alguien a la Estación Espacial Internacional. Aunque solo se trate de una misión orbital, el pasajero estará más lejos de la Tierra que cualquier otro ser humano.

Es probable que el precio del viaje sea de varios millones de dólares y que el turista espacial financie toda o parte de la misión. Tal vez SpaceX asuma algo del costo de enviar a alguien a la luna solo por la publicidad. Después de todo, nadie ha estado en la luna desde la última misión Apollo en 1972, y solo 24 humanos han orbitado o aterrizado en la luna.

SpaceX publicó un enlace para seguir el evento de prensa por la web, hoy 17 de septiembre a las 22:00 Argentina (18:00 Pacific Time).

Actualización: SpaceX presentó a su primer pasajero

La conferencia de prensa tuvo lugar según lo planeado y Elon Musk presentó al aspirante de astronauta, el magnate de la moda japonés Yusaku Maezawa.

Maezawa hizo miles de millones como fundador de la marca de moda Zozo, que crea ropa personalizada a medida. También es un coleccionista de arte contemporáneo conocido por comprar una pintura de Jean-Michel Basquiat por 110 millones de dólares.

El interés de Maezawa por el arte es parte de su deseo de visitar la luna. En la conferencia de prensa anunció que llevará con él entre seis y ocho artistas para fomentarles su creatividad y para eso lanzó el proyecto de arte llamado #dearMoon.

La misión está planificada para el año 2023. Iremos conociendo más detalles sobre a medida que nos acerquemos a la fecha del lanzamiento.

SpaceX hace historia, aterriza el Falcon 9 tras poner 11 satélites en órbita

Falcon 9

Luego del intento fallido en junio, ayer SpaceX lanzó con éxito el cohete Falcon 9, dejó su carga útil (11 satélites de 170 kilos cada uno) en órbita, y luego aterrizó la primera etapa sin problemas para ser reutilizada. ¡Todo un logro!

El resto de los cohetes de etapas múltiples son desechables, lo que significa que se dejan caer al océano o que se quemen en la atmósfera. Ahora, SpaceX ha demostrado que puede aterrizar suavemente la primera etapa para renovarla y reutilizarla.

«Creo que es un momento revolucionario. Nadie ha logrado traer intacto un lanzador de tipo orbital,» dijo Elon Musk, director de la compañía.

El costo de fabricación del Falcon 9 es de 16 millones de dólares, y el combustible para un lanzamiento es de 200.000 dólares. Al restaurar la primera etapa, la mayor parte de ese costo podría ser eliminado. Los ahorros son sustanciales.

Tener un vehículo de lanzamiento reutilizable permitirá que más investigadores de todo el mundo logren poner sus experimentos en órbita, e incluso podría hacer realidad el turismo espacial.